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Joe Exotic传达了19世纪虎王的精神

JoeExotic 的真名是 Joseph Maldonado-Passage,在他的一名员工被老虎残忍地咬伤后,他兴高采烈地说出这句话,让他看起来对这个人的痛苦漠不关心。

这种缺乏同情心并不是 Joe Exotic 独有的。作为一个自称“持枪的乡巴佬”和一个破旧的野生动物园的前经营者,他可能看起来与残酷的资本家相差甚远。

但我研究的是 19 世纪的表演者,比如 PT Barnum,当我重温《虎王》第一季为新一季做准备时,我对我的研究对象与乔·异国情调的传奇世界之间的相似之处感到震惊.

这些经理也有钱。和 Joe Exotic 和“虎王”其他华丽的大型猫科动物爱好者一样,他们对激烈的竞争、威胁和奇异的戏剧并不陌生。

关于狮子的谎言

在“虎王”中,观众了解到 Joe Exotic 是大型猫科动物参展商网络中的一员,这些参展商经常相互交易和出售动物,这通常违反了《濒危物种法》。

这些团体包括 Bhagavan “Doc” Antle 等人物,他是 Myrtle Beach Safari 野生动物园的骑象人、多角恋的所有者,目前因贩卖野生动物而受到起诉。还有 Jeff Lowe,他购买了 Joe Exotic 的动物园,并在拉斯维加斯面临与未经许可拥有外来动物有关的指控。卡罗尔巴斯金是乔异国情调的死对头,旨在通过推动禁止私人拥有大型猫科动物来摧毁这个繁育者和贩运者网络。

在 19 世纪,当该国的外来动物总数少得多时,大型猫科动物参展商不必幼崽。事实上,在那个时候,大猫交易网络实际上包括合法的科学机构。

1895 年,巴纳姆和贝利马戏团的詹姆斯 A. 贝利与史密森尼国家动物园的弗兰克贝克就涉及两只狮子的交易发生争执。

从贝克给贝利的电报中,很明显贝克觉得那个表演者欺骗了他。当马戏团代表带着猫科动物的货物到达史密森尼博物馆时,贝克“非常惊讶地发现他没有带上 [Bailey] 同意让我只带一只较小的狮子。” 贝克觉得上当了,要求他们交易回来,但贝利拒绝了,指责贝克给了他一头劣等的狮子。

尽管贝克不断提出要求,贝利没有让步,在他们交换的最后一封信中,被激怒的贝克放弃了——但在此之前,他以一种令人愉快的被动攻击性的 19 世纪方式写道:“我同意接受交换狮子,尽管你在未经我同意的情况下试图强加给我。”

教育、娱乐还是剥削?

马戏团与史密森尼博物馆的关系暗示了 19 世纪马戏团和今天的野生动物展览之间的另一个相似之处:两者都试图模糊娱乐和教育之间的界限。

通过声称它们不仅仅是娱乐,而是启蒙的机会,动物参展商当时和现在都试图使其业务合法化,并与虐待动物的指控保持距离。

Joe Exotic、“Doc”Antle 和 Carole Baskin 在“老虎王”中都声称他们的工作真正是为了让公众了解濒危物种——在内心深处,他们的主要动机是促进保护工作。他们都试图以不同的成功,利用教育的幌子,使自己远离他们的路边动物园肮脏且充斥着虐待的刻板印象。

在 19 世纪后期日益资本主义的社会中,像 PT Barnum 这样的发起人希望马戏团能够吸引尽可能多的顾客。因此,他和他的同龄人开始强调他们的节目的教育潜力。他们坚持认为,这不仅仅是动物在耍花招的展示;正如巴纳姆和贝利马戏团的广告所宣称的那样,这“比一所稀有知识的大学更好”。

过去,巴纳姆甚至称他的动物饲养员为“教授”,这个头衔与可疑的“医生”安特尔的头衔惊人地相似。

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