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校园里的自然历史漫步

马蹄铁上总是有这么多松鼠吗?在过去的 200 年里,在昆虫、鸟类、蛇等方面,校园还有哪些变化?与大学驻校博物学家 Rudy Mancke 一起漫步,了解校园自然世界的变化和仍在变化。

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前几天,我坐在历史悠久的马蹄铁上的长椅上——一个美丽的秋天下午,湛蓝的天空。而且,我不是在开玩笑,我从我坐的地方发现了十几只松鼠——我所看到的每一个地方都有松鼠,一个松鼠的大都市。

这让我想到——马蹄铁上一直有这么多松鼠吗?而且,就此而言,在过去的几百年里,这个校园在昆虫、鸟类和蛇方面还有什么变化?

我是克里斯·霍恩(Chris Horn),您的《记忆中的日子》主持人,今天我们要讨论的是南卡罗来纳大学校园的自然历史。回答这个问题的人是 Rudy Mancke,他是这里地球、海洋和环境学院的自然学家。您可能还记得长期运行的 PBS 节目《自然场景》中的鲁迪(Rudy),他在节目中穿过南卡罗来纳州和全国各地的树林,描述了他遇到的每一种植物和小动物。

一天早上,我在马蹄铁上遇到了他——让我们称之为自然历史漫步。首先,我问他松鼠的数量,200 年前校园里的松鼠会是什么样子,那时该地区还茂密,树木茂密。

鲁迪说,栖息地可能拥有更多的捕食者——例如更多的狐狸和蛇——所以很可能松鼠的数量更少。随着时间的流逝,校园周围的城市变得更加发达,对掠食者的热情越来越小,这导致了……更多的松鼠。

但在自然界中,情况总是在变化的。鲁迪说,过去几十年左右,曾经对人类保持警惕的捕食者重新出现在校园里。

Rudy Mancke: “自 1800 年代初以来,我认为某些鸟类的行为因人类活动而发生了变化。其中之一是红尾鹰,它现在在哥伦比亚市中心筑巢。

“如果你是一只红尾鹰,它们需要很长时间才能适应人类——它们必须适应大型动物四处走动。一旦习惯了它们,松鼠的数量就开始减少。

“红尾鹰——哦,伙计,这是大杂烩。确实如此。当你让人类四处走动时,灰松鼠就会习惯它们。所以他们并不害怕,或者他们没有回头看。哦,男孩,如果你是一个捕食者,如果你以松鼠为食,而且许多鸟类都这样做,这将是一个天堂般的居住地。”

现在,下一部分有点恶心,但鲁迪·曼克就是这样。他没有粉饰任何关于自然界生与死的事情。

Rudy Mancke: “它们不会吃掉整只松鼠。他们吃大部分肉质部分和内脏,但从不吃胃。我在马蹄铁上发现了松鼠的胃。人们找到了它们并问我,“这到底是什么?” 松鼠吃的东西很苦。这些老鹰抓松鼠太久了,他们意识到‘我不想要那部分’,然后就离开了。”

好的,这就是我想听到的关于松鼠胃的全部内容。我问鲁迪,校园里的鸟类和昆虫种群随着时间的推移可能发生了怎样的变化。

鲁迪·曼克:“世界不断变化的气候似乎正在升温。由于气候变化,我们得到了很多真正更南方的物种,它们正在向北移动,你知道的。我们有蝴蝶和蜻蜓,我们以前从未见过这么远的内陆,现在在这里。现在有一些鸟类实际上留下来了,金翅雀比以往任何时候都多。猩红色的唐纳雀,他们不会再往北走,而是停在这里,这很有趣。所以这是一个让自然世界尽可能自然的校园的好处之一。你可以看到这些变化。这很有趣。”

我还向鲁迪询问了校园里的蛇——19 世纪是否有更多的蛇在四处游荡?他说市中心的木材响尾蛇数量大大减少。但是有毒的铜头蛇和其他普通的蛇呢?他们仍然很强大。

鲁迪·曼克: “哥伦比亚市中心的铜头鱼,我的意思是,我一直都能得到它们。响尾蛇,不像以前那么常见了。他们被杀死了,我认为很快,木材响尾蛇。但是更小的蛇,你知道,在很多人的后院里到处都是小蛇。他们很少长一英尺。除非您碰巧耙掉它们躲藏的叶子,否则它们不会引人注意,而且它们对人们来说根本没有问题。但是你可以在这样的校园里看到各种各样的东西,增加了植被——这增强了多样性,栖息地的多样性。”

在我们的散步中,鲁迪指出了校园的其他自然历史方面,包括原来的校园墙。你可能还记得我们做过的一集叫做卡罗莱纳长城的故事,它解释了长城的建造原因。作为一名博物学家,鲁迪不仅对这些校园墙砖的材料感兴趣,而且对从墙壁本身的裂缝和裂缝中长出的材料感兴趣。

Rudy Mancke: “如果你有很多红粘土,在皮埃蒙特一直到该州的这个地区都很常见,那么你就可以用它们制作砖块并将它们用于砖墙。当你建造一堵砖墙时,你会得到所有这些小空间,你知道,砂浆的去向。这允许一些非常有趣的小蕨类植物进入,它们通常不会在那里,并改变环境,创造许多微型栖息地,它们被称为,也许是为了那些原本无法生活在那里的植物和动物。”

如果校园里所有关于蕨类植物、鸟类和松鼠的讨论已经让您做好了参观的准备,那么随时欢迎您漫步在大学校园的城市森林中。您可能会发现其中一只红尾鹰,甚至可能是您从未见过的鸟或虫子。你绝对可以看到一只松鼠。

如果你不能来校园挠你的自然历史之痒,校园可以来找你。大学图书馆现在是 Catesby 中心的所在地,该中心以 1700 年代早期穿越南卡罗来纳州偏远地区的英国博物学家和探险家的名字命名。查看本集的节目说明,了解 Catesby 在卡罗来纳州和巴哈马群岛的四年探险期间绘制的动物、鱼类和植物的精美图像。还有一个数字 Catesby 展览的链接,可能会更加激发您对自然历史的兴趣。

这就是这一集的全部内容。下一次,我将向您介绍一位已逝去但未被遗忘的教授,他在南卡罗来纳州任教近 40 年,他的个性成为校园传奇。记住这些日子是南卡罗来纳大学的传播与公共事务部作品。我是 Chris Horn,感谢您的聆听和永远的聆听。

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