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华盛顿大学加入英国数字人文项目机构布法罗比尔中心

怀俄明大学和西部布法罗比尔中心的研究人员与威尔士的国际同事一起开展了一个新项目,该项目旨在开发数字工具来分析历史书籍插图,以更全面地了解历史。

利用美国国家人文基金会和英国艺术与人文研究委员会提供的近 500,000 美元的资助,该团队将使用尖端计算技术来揭开几个文化机构收藏中隐藏的历史。

领导该项目的是威斯康星大学全球参与副教务长、历史学副教授 Isadora Helfgott 和威尔士卡迪夫大学英国文学教授 Julia Thomas。参与的还有威斯康星大学美国遗产中心主任 Paul Flesher;Jeremy Johnston,Hal and Naoma Tate Endowed Chair of Western History at Cody's Buffalo Bill Centre of the West;和卡迪夫大学的一组计算机科学家。

“历史书籍插图,其中许多现在已经数字化并在线提供,在文化机构中具有未开发的意义,”赫尔夫戈特说。“我们将开发数字方法,为这种被忽视的材料开辟新的用途和应用。我很高兴被卡迪夫大学的同事带入这个项目,他们在开发和动员数字人文工具方面拥有深厚的专业知识,可以加深我们与这些资源的接触。”

威斯康星大学校长 Ed Seidel 表示,该项目展示了数字技术如何影响所有研究领域,包括人文学科。

“我很高兴 UW 是国际合作的一部分,它使用最新技术提供对历史的新见解,包括怀俄明迷人的历史,”Seidel 说。“这项开创性的工作是我们与卡迪夫大学不断发展的合作伙伴关系的一部分,它体现了计算可以在各种学科中发挥的作用。”

除了美国遗产中心和西部布法罗比尔中心保存的历史插图外,这个为期三年的项目还涉及来自大英图书馆的核心数字化插图书籍收藏,并涉及由英国文化机构维护的插图档案,包括卡迪夫大学的特别收藏和档案馆、国家信托基金会和兰贝斯宫图书馆。研究人员正在开发计算机视觉工具来检查和比较大量书籍插图。

“我们将使用这些数字工具根据重要方面对插图进行聚类和分组;根据视觉特征分析它们;以结构化的方式显示插图的子集;并识别视觉类别,”赫尔夫戈特说。“这些新的观察方式将揭示隐藏的历史并使发现研究成为可能。”

Flesher 说:“这个项目可以理解为朝着创建一个可以处理图像的搜索引擎迈出第一步,就像今天的搜索功能可以处理文本一样。”

除了加强威斯康星大学与西部布法罗比尔中心之间的联系——这将使全州范围内就怀俄明州和美国西部的复杂历史展开对话——该项目与英国机构的合作将扩大其范围,以探索西方与全球趋势和态度的联系。

“书籍插图的历史在英国和美国之间共享,插图书籍在这些国家之间广泛流传,”赫尔夫戈特说。“与英国文化机构进行对话将鼓励考虑全球联系和新途径,以探究怀俄明州人民和景观历史的影响和影响。”

例如,该项目的合作伙伴卡迪夫大学的特别收藏和档案馆包含大量与威尔士和威尔士有关的稀有插图,以及为未来的威尔士移民编写的有关美国的插图书籍。

Helfgott 是威斯康星大学新计算机学院开发团队的一员,他说数字技术正在对人文学科产生重大影响。

“通过这种对计算的创新使用,人文学者将能够超越对单个图像甚至图像组的分析,来识别更广泛的模式,”她说。“这不仅将通过对人和地方的共同视觉结构来丰富我们对国家历史和国家身份的理解,而且还有助于确定可能加深我们当前对历史理解的反叙事。”

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